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微型行星 (Minor planet)是從19世紀開始用於描述繞著太陽運轉,但不是行星也不是彗星的天體[1]planetoid這個名詞也曾經被用過[2]。在歷史上,asteroidminor planetplanetoid三個名詞曾是同義詞[3][2],但因為在木星軌道之外也發現了許多的小天體,而使問題變得複雜,因為這些天體可能不適合都歸類為小行星[3]。在2006年之前,國際天文聯合會使用minor planet做為正式的用語,但是在2006年的會議中,重新做了分類,小行星和彗星重新歸類為矮行星太陽系小天體[4]如果自身的重力足以達到流體靜力平衡 - 形狀近似球體 - 的小行星重新分類為矮行星。而除了行星矮行星,其他所有環繞著太陽運轉的天體,正式的分類名稱通通都是太陽系小天體[4]。 (國際天文聯合會的態度是:" '小行星' 這個名詞依然可以使用,但是使用'太陽系小天體' 這個名詞會更恰當"[5])。.

在我們的太陽系,米瑪斯似乎是達到流體靜力平衡的最小天體,智神星則可能是未達到的最大天體。國際天文聯合會目前已宣告了五顆矮行星:穀神星冥王星鳥神星Haumea鬩神星

傳統的小行星分類所描述的狀態是:

  • 小行星 (Asteroids):傳統上都是內太陽系的天體[3]
  • 主帶小行星:以接近圓形的軌道,在火星木星之間環繞太陽的天體。這些是最原始的、最大的和最熟知的小行星集團。
  • 近地小行星:在火星軌道內側的小行星。傳統上,依照軌道距離還有更細的分類。
  • 特洛伊小行星:最木星軌道上被重力鎖定的一群天體。
  • 半人馬小行星(Centaur):在外太陽系,軌道受到大行星影響而有些不穩定的天體。
  • 海外天體:在海王星外面的天體,也就是在主要行星外面的天體。
  • 傳統古柏帶天體:在海王星之外,原始軌道接近圓形,在1:2共振軌道內側的天體。
  • 冥族小天體(Plutinos):像冥王星一樣,與海王星有2:3共振軌道的天體,這是一個相當大的族群。
  • 黃道離散天體(Scattered Disk objects):被海王星驅散,遠日點比古柏帶天體遠,但近日點可能較近,像聖誕老人 (Sedna)可能是原始的型態。

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參考資料 编辑

  1. When did the asteroids become minor planets?, James L. Hilton, Astronomical Information Center, United States Naval Observatory. Accessed on line May 5, 2008.
  2. 2.0 2.1 Planet, asteroid, minor planet: A case study in astronomical nomenclature, David W. Hughes, Brian G. Marsden, Journal of Astronomical History and Heritage 10, #1 (2007), pp. 21–30. Template:Bibcode
  3. 3.0 3.1 3.2 "Asteroid", MSN Encarta, Microsoft. Accessed on line May 5, 2008.
  4. 4.0 4.1 Press release, IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes, International Astronomical Union, August 24, 2006. Accessed on line May 5, 2008.
  5. Questions and Answers on Planets, additional information, news release IAU0603, IAU 2006 General Assembly: Result of the IAU Resolution votes, International Astronomical Union, August 24, 2006. Accessed on line May 8, 2008.
bg:Малка планета

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