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极光(Aurora或Polar light)出现于星球的高磁纬地区上空,是一种绚丽多彩的发光现象。而地球的極光,由来自地球磁圈太阳的高能带电粒子流(太阳风)使高层大气分子原子激发(或电离)而产生。極光最易出現的時期是春分秋分兩個節氣來臨之前,且春秋兩季出現頻率更甚夏冬。但2007年美国国家航空航天局THEMIS」任務的資料顯示,在春分和秋分兩節氣時地球位置與「磁索」交錯最甚,而非因四季交替影響才有此結果。[1]另外,在太阳黑子多的时候,极光出现的频率也大。

根據美国国家航空航天局「瑟宓斯衛星任務」(2007/12)(Themis mission)傳回的新數據,科學家發現太陽釋放的帶電粒子像一道氣流飛向地球,碰到北極上空磁場時又形成若干扭曲的磁場,帶電粒子的能量在瞬間釋放,以燦爛眩目的北極光形式呈現,而地球的極光主要只有二色是因為在熱成層氮氣原子被電子破撞,分別發出紅色和綠色光。

 這項研究係由美國加州大學洛杉磯分校的安吉羅波洛斯主持,其研究結果已於2007年12月9日在「美國地球物理聯合會」的學術會議中發表。

 瑟密斯衛星任務的5個人造衛星群2007年2月成功發射升空,3月在阿拉斯加和加拿大上空偵測到北極光出現兩小時,同一時間衛星也偵測到帶電粒子流接觸到北極磁場。而讓安吉羅波洛斯驚訝的是,帶電粒子和磁場接觸形成的地磁風暴以每分鐘650公里的速度掠過空中,威力相當於芮氏規模5.5的地震。

 科學家早就懷疑,北極光的能源來自帶電粒子與北極磁場接觸產生的扭曲磁場,但這個理論一直到今年5月才獲得證實,當時瑟密斯任務的衛星群從地球上空6萬多公里首度測到扭曲磁場的結構。


极光是地球周围的一种大规模放电的过程。来自太阳的带电粒子到达地球附近,地球磁场迫使其中一部分沿着磁場线(Field line)集中到南北两极。当他们进入极地的高层大气时,与大气中的原子和分子碰撞并激发,产生光芒,形成极光。

极光不只在地球上出现,太阳系内的其他一些具有磁场的行星上也有极光。

北半球观察到的极光称北极光,南半球观察到的极光称南极光。也有科學家發現火星、木星上的極光。

极光按形态可分为:

按观测的电磁波波段分为:

按激发粒子类型可分为:

按发生区域可分为:

參考資料编辑

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